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¿Qué es la ATM?

La articulación temporomandibular o ATM es la unión articular entre el hueso temporal y la mandíbula que nos permite funciones fisiológicas tan importantes como la masticatoria y el habla. Nuestro cráneo dispone de dos articulaciones temporomandibulares, una a cada lado de la cabeza, que funcionan de manera síncrona y es la única articulación móvil en los huesos de nuestra cabeza.

La ATM está formada por el cóndilo de la mandíbula y la cavidad glenoidea del hueso temporal entre los que encontramos una almohadilla fibrosa conocida como disco articular. Esta estructura permite a la mandíbula ejecutar diferentes movimientos como los de descenso y elevación (apertura y cierre), movimientos de proyección hacia delante y hacia detrás (protrusión y retrusión) y movimientos de lateralidad.

Los músculos de esta articulación son:

  • Depresores: Vientre anterior del Digástrico, Milohioideo. Accesoriamente también el Genihioideo y todos los músculos infrahioideos para mantener fijado el hueso hioides.
  • Elevadores: Temporal, Masetero, Pterigoideo interno
  • Proyectores hacia delante: Los dos pterigoideos externos contrayéndose simultáneamente.
  • Proyectores hacia atrás: Digástrico, fibras horizontales del temporal
  • Diductores: Los pterigoideos internos y, sobre todo los externos contrayéndose alternativamente de un solo lado.

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Etiología del trastorno de la ATM

Con frecuencia, la causa del trastorno de la ATM combina la tensión muscular y problemas anatómicos dentro de las articulaciones pero, en algunos casos, y aunque no existe evidencia científica al respecto, diferentes estudios apuntan a que en el trastorno de la articulación temporomandibular puedan intervenir componentes psicológicos como el estrés o la ansiedad.  

De hecho, patologías como el bruxismo (rechinar de dientes) están íntimamente relacionadas con el estrés psicológico y provocan efectos de estrés físico sobre las estructuras alrededor de la ATM.

Síntomas del trastorno de la ATM

Los síntomas consisten en dolor de cabeza, dolor que puede irradiar a la cara, mandíbula o el cuello, rigidez de los músculos masticatorios, limitación del movimiento de la mandíbula y chasquido doloroso al mover la mandíbula.

Los síntomas asociados con los trastornos de la articulación temporomandibular pueden ser:

  • Dificultad o molestia al morder o masticar
  • Click, chasquido o crepitación al abrir o cerrar la boca
  • Dolor facial sordo en la cara
  • Dolor de oído
  • Dolor de cabeza
  • Dolor o sensibilidad en la mandíbula
  • Bloqueo de la mandíbula
  • Dificultad para abrir o cerrar la boca

A veces el dolor parece manifestarse en las proximidades de la articulación más que en ésta a través de lo que se denominan puntos gatillo miosfaciales o puntos desencadenantes que pueden referir el dolor a otras áreas causando dolor de cabeza, oído, dientes y cuello.

En los trastornos de la ATM y el tratamiento del dolor orofacial y craneomadibular el papel de la fisioterapia tiene una función muy importante ya que uno de los objetivos principales en el tratamiento de pacientes con patologías témporo-mandibulares tiene como objetivo eliminar o reducir el dolor y restaurar la función muscular.

¿Quién hará el diagnóstico y el tratamiento médico de mi caso?

Dr. Isidoro Cortell Ballester

MD, DDS, MS, PhD

Director del Instituto CIMEV.

– Doctor “Cum Laude” por la Universidad de Barcelona.
– Licenciado en Odontología por la Universidad de Barcelona.
– Licenciado en Medicina por la Universidad CEU-Cardenal Herrera.
– Máster en Cirugía Bucal e Implantología Bucofacial por la Universidad de Barcelona.
– Autor de publicaciones científicas y ponencias sobre Cirugía Bucal e Implantología Bucofacial en el ámbito nacional e internacional.
– Máster oficial en Dolor Orofacial y Disfunción Craneomandibular. Universidad San Pablo-CEU.

Currículum i+D+i pedir cita con el Dr. Cortell

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¿Quién llevará a cabo mi tratamiento de fisioterapia?

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MARÍA GONZÁLEZ MARTÍNEZ

Fisioterapia Craneomandibular

  • Diplomada en Fisioterapia. Universidad Cardenal Herrera-CEU. Moncada. Valencia
  • Máster en Dolor Orofacial y Disfunción Craneomandibular. Universidad San Pablo-CEU. Madrid.
  • Suficiencia investigadora. Facultad Ciencias de la Salud. Universidad San Pablo-CEU. Madrid.
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